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谷歌推网络电话服务 比Skype便宜三分之一

 
日期:2009-3-14
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据国外媒体报道,谷歌公司周四发布了一款名为“Google Voice”的网络电话服务,该服务通过一个指定的号码将用户多个电话号码中的语音信息和文本信息储存在同一地点并可远程访问。另外,该服务还为用户提供网络电话功能。

2007年6月,谷歌曾经收购了一家名为Grand Central的公司,而Google Voice正是基于Grand Central的技术开发的。谷歌保留了Grand Central原有的用户,但是在将这一软件进行改进并添加新功能的过程中,谷歌尚未吸纳任何新用户。

Google Voice服务可以将语音信息转换成电子文本,并可通过电子邮件账户或手机发送出去。用户可以将多个电话号码整合到一个单独的Google Voice号码中,这样一来,当别人拨打该Google Voice号码时,用户家里和办公室的固定电话以及手机就可以同时响起。短信也同样如此,而且所有的短信及其回复都会被直接存储在谷歌的服务器上。Google Voice还为用户提供会议通话功能,该功能最多支持6个人同时以不同号码拨打同一目标号码。除此之外,用户还可通过该服务拨打网络电话,网络电话在美国境内完全免费,国际长途则会收取一定的费用,用户可通过Google Checkout购买相应的点数以拨打国际长途。之所以能够提供费用低廉的国际长途是因为谷歌与国际运营商进行合作,运营商直接以批发价向谷歌收费。谷歌发言人表示,具体价格将会很快公布,而且将颇具“竞争力”。

谷歌表示,Google Voice服务提供的美国境内通话中将不包含任何广告,因此国际长途似乎就成为该服务的唯一收入来源。

Google Voice将首先对现有的Grand Central用户开放,今后几周陆续对其他用户开放。谷歌并未对该服务的使用人数进行预测。

危及现有服务

分析师认为,Google Voice中的网络电话功能是最有可能对现有的公司产生威胁的功能。分析师说,尽管廉价的网络电话已经非常普及,但谷歌潜在的庞大用户群将使得情况大不相同。

行业网站Skype Journal的编辑菲尔-沃尔夫(Phil Wolff)说:“我认为谷歌有可能改变产业现有的格局,因为他们有能力将所有人都吸引到其服务中来,并放弃原有服务。”

但是作为当前网络电话领域的统治者,Skype将成为谷歌的一个强大的竞争对手。Skype用户之间可以免费通话,如果要与传统电话通话,也只会收取少量费用。eBay表示,Skype目前的注册用户已经突破了4亿,而且还在以每天35万人的速度增长。eBay还在致力于提升Skype的视频以及视频会议功能。

加拿大皇家银行资本市场(RBC Capital Markets)分析师罗斯-桑德勒(Ross Sandler)说:“Skype在视频、同步聊天和语音领域遥遥领先,而且还拥有庞大的用户群。我认为他们没有什么可担心的。”

在周三对投资者进行的演讲中,Skype总裁乔希-希尔曼(Josh Silverman)说,聊天和语音将成为网络电话的必备功能,因此“人们将会选择视频体验最为丰富的软件”。

eBay承认,Skype与eBay旗下的其他业务并不合拍,他们甚至曾于几个月前透露过出售Skype的意愿。

成本问题

Google Voice与Skype的通话方式有所不同。eBay是通过电脑、特定的电话或移动设备上的应用程序来实现通话的,而Google Voice的用户则可以通过任意一部电话直接呼叫语音信箱,一旦接通,用户即可通过按钮来获取拨号音从而拨打其他号码。因此,Google Voice本身并不是为了提供视频通话而设计的,尽管谷歌可以通过旗下的即时通信软件Google Talk来提供简单的视频聊天功能。

具体到国际长途,Google Voice的成本要低于Skype,其费用比Skype的相关服务便宜三分之一。

Grand Central联合创始人、现任谷歌高级产品经理的文森特-帕凯特(Vincent Paquet)表示,由于本地的免费通话目前并不刊登任何广告,因此国际长途资费将成为免费服务的重要补贴来源。他说:“我们可以从国际长途中获得足够的收入来支持这一服务。”他还指出,Google Voice目前通过谷歌服务器运营,成本非常低廉。

隐私与垄断

分析师认为,目前尚不清楚谷歌能够从电信公司那里获得多少本地和国际长途业务。谷歌牵头开发的Android操作系统已经被安装到多款手机上,并有望从持续增长的移动互联网服务和广告业务中获得收入。

谷歌的其他一些功能,例如将语音信息转换成文本,则属于付费服务,这些功能是由Spinvox和PhoneTag等一些创业公司提供的。而会议通话则需要从部分电信运营商那里购买,但其他一些公司却可免费提供这类服务。

相比于竞争对手而言,Google Voice更有可能引发隐私问题的担忧,甚至导致监管者的介入。谷歌业已通过互联网搜集了大量用户浏览习惯的数据,而Google Voice的推出则可以帮助谷歌进一步获得有关用户通话习惯的信息。

美国电子隐私信息中心(Electronic Privacy Information Center)执行主任马克-罗腾伯格(Marc Rotenberg)说:“这将引发两个迥然不同的问题。在隐私方面,这一服务将收集更多的用户信息,且没有安全保障。但另外一方面,互联网领域占据统治地位的一家公司在逐渐整合更多的网络服务”

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