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评论:抛弃MSN是无奈也是策略

 
日期:2014-9-15
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  视线外滩新思财智生活MSN(特指MSN Messenger)最终还是告别中国内地市场了。“这是真的。”前不久,中国的MSN用户收到了一封来自微软Skype的官方邮件称,“中国区Messenger服务将于10月31日关闭。但不用担心,您的联系人不会丢失。系统内所有在线通信服务会整体迁入Skype”。

  这并不意外。去年3月,微软就宣布即将关闭MSN,并于4月8日将除中国内地之外的全球用户均迁移至了Skype的Messenger服务上。当时,仅仅因为Skype在中国的运营问题,暂时保留了MSN的中国市场。

  “说再见是迟早的事。”很多网友早就有预感。

  但,真到了说再见的时候,伤感难免,那个“抱紧转圈的小人”成为一场集体回忆;但却没有太多的不舍,因为MSN由盛而衰到最终退出,似乎也是必然趋势。更或者,微软主动放弃MSN,也是一种市场策略。

  对90后而言,QQ甚至是后来者微信,更加主流。对于MSN退出中国市场,90后们则表示“无可留恋”。

  80后集体回忆

  90后毫无感觉

  “要说那个抱紧转圈的小人成为一场集体回忆,也只是我们80后的回忆。”金融白领钱跃是一位80后,2005年大学毕业投身工作,正是MSN进入中国市场的时候。

  钱跃告诉记者,那时注册一个MSN账号,是件很时髦的事儿。记得自己参加过一场求职面试,结束时,对方HR(人力资源)要求大家登记联系方式时特别提及“有MSN  的最好留个账号”,方便联系和沟通,“当时我们10几个面试者中,也就只有三四个填了MSN,我当时还没有账号,只有羡慕的份”。回到宿舍,钱跃赶紧注册了一个MSN。

  对比当时大学校园里人人都在用的QQ,钱跃觉得MSN的界面设计更简洁大方,通过MSN与好友沟通聊天也很方便,而且在QQ上经常会被陌生交友所打扰,MSN必须通过账号加好友就不会存在这个烦恼。除此之外,MSN还绑定Hotmail  邮箱,互相加个账号,其实也等于交换了邮箱。在参加工作之后,钱跃的MSN用得更加频繁。因为工作圈子里的所有交流,大家都很习惯用MSN,“总体感觉MSN更加商务些,QQ则相对低端低龄化一些。”钱跃说。

  50多岁的许阿姨,也对MSN有着深刻的记忆和深厚的感情。她向记者说起注册 MSN  的理由,就是因为要和美国求学的女儿时刻保持联系。“女儿说老外们都用MSN的,沟通交流很方便。于是有次女儿暑假回国就帮我注册了一个,从此她就和我约定时间用MSN  聊天。”

  许阿姨的MSN联系人刚开始只有女儿和老公,慢慢地她也加了不少亲戚朋友。有了这个即时聊天工具,亲朋之间的联系也更加紧密了,“我们家里还有几位远房亲戚在香港,他们也都用MSN,以前我们之间不太联系,而通过MSN联系上了,也就能经常聊天了”。

  许阿姨还记得 MSN 上有个Spaces空间可以写博客发照片,那时,她也会要求女儿经常发一些在国外的日常生活照片,发到Spaces  空间里,以便想念女儿时看看。

  但不管当年的MSN,有多么受欢迎,80后们甚至70后、60后们,对它有多么深的记忆,对现下的90后年轻人而言,MSN却是相对陌生的,很多90后甚至没有听说过MSN这一名词。

  李昊就是一位90后,几年前去了英国留学,出国之前他都没有听说过MSN,“只是到了国外才认识它”。在他看来,MSN只是他在国内用QQ的替代,因为在英国,他的很多当地朋友都没有注册过QQ,只有依靠MSN来聊天。“反正身在国外,就用MSN聊天,如果回国,我还是更习惯用QQ和朋友们联系,感觉QQ操作更方便。”李昊说。

  程肖啸也是一位90后,两年前才大学毕业,现在一家互联网公司工作。他也有个MSN账号,对于MSN并不是完全陌生的那一种。程肖啸说,记得几年前好像有一次腾讯与360掐架,导致一个结果:你用了360就不能用QQ。那时,为了方便沟通联系,“我和不少同学都申请了MSN账号,算是临时替代吧,后来QQ与360的问题似乎解决了,QQ又可以登录了。那么MSN也就告退了。”

  对90后而言,QQ甚至是后来者微信,更加主流。记者采访了10位90后,也就只有4位曾经用过或是知道 MSN,其他人均表示不熟悉、不认识。对于MSN退出中国市场,90后们则表示“无可留恋”。

  MSN走向没落

  是偶然还是必然?

  事实上,在微软宣布MSN退出中国市场之前,MSN在国内似乎早就处在一个“准死亡”状态。

  最近,不少网友缅怀MSN,有人叹息:“曾几何时,还在为每日修改MSN签名苦思冥想,但眼看着众多小绿人从绿变灰,用MSN的好友越来越少,用MSN的次数也越来越少了。”也有网友坦言:“我已经不记得上一次登录MSN是什么时候了。”钱跃告诉记者,其实不用等到微软宣布MSN迁移,自己的朋友圈子、工作圈子里,已经很少有人用MSN了,QQ、微信等早就取而代之,成为沟通交流的主要工具,“MSN也算是自然死亡,没什么可惜的,而且对绝大多数前MSN用户来说,如今也没什么负担不了的迁移成本”。

  媒体人Iris算是MSN比较忠实的用户了。“之前MSNSpaces空间迁移至新浪微博,我迁了;今年以来,微软宣布即将关闭MSN,中国用户也需迁移至Skype,我也照做了,尽管我的MSN上在线的联系人已经不多了。”不过,最后Iris还是无奈放弃了,只是因为MSN走到最后,不但用户体验变得越来越差,安全机制已经很脆弱,Iris的MSN账号密码竟然被盗了,再也无法进去,“我也不得不在最后一刻离开了”。MSN最终退出中国市场,也是彻底向全世界的用户告别,是偶然还是必然?2005年,MSN进入中国之初,已经是全球占有率最高的即时通讯类软件。根据市场调研机构OP-SWAT2011年的统计报告显示,MSN在全球拥有40.67%的市场份额。当时的Skype占有率仅为27.39%。腾讯QQ在全球则仅拥有个位数百分比的市场份额。

  但进入中国市场的数年来,MSN仅在最初的两年里迅速吸引了上亿用户,成为与QQ并驾齐驱的两款最大即时通讯软件,此后市用微软的这一系列新举措来说明,MSN似乎不会离开,而是要强势回归。但站在市场的角度,这一系列新的变革,是否能带来“大象”微软的漂亮转身,还待时间去检验。

  场占有率就一直徘徊不前,反而受到QQ以及新崛起的不少即时通讯软件的竞争,市场份额反而缩水了。2011年,易观国际发布了一组数据显示,MSN的市场份额仅有4.95%,远远不及腾讯QQ高达72.97%的占有率,甚至无法与阿里旺旺和飞信匹敌。

  在中国互联网发展最风云突起的十年间,微软试图复制软件行业的“大公司赢家通吃”规则,却被互联网行业的“小公司单点突破”规律击破。在业内人士看来,新兴互联网企业的不断崛起,不断带来新的、更加精细化的、具有竞争力的产品,让微软有些猝不及防。但MSN走到最后这一步“退出中国市场”,更重要的因素在于其并没有真正深入了解中国用户,不够尊重用户的需求。

  比如,MSN服务器一直放在美国,用户之间传输文件速度经常很慢,而且其间,中美海底光缆发生过好几次中断通讯的故障,使得用户体验非常糟糕。即使这样,微软仍坚持把服务器放在美国。

  又如,深受中国网民欢迎的断点续传、离线文件以及群组功能,微软都没有去推进,MSN功能迭代上非常缓慢。这也使得其逐步被其他即时通讯软件所赶超。其实,以微软的技术实力,这些改进都不在话下,但就因为即时通讯并非微软核心业务,微软也没有把它放在其优先发展的战略中。

  此外,还有一个关键:对于微软而言,其所有的政策都采取一个全球政策,比如微软全球政策中不设客服电话,永远都只给你发邮件,而中国用户恰恰不习惯邮件往来,更喜欢直接的语言沟通。

  互联网时代,一个不尊重用户需求的产品,不管其市场基础有多么的深厚,依然会说倒下就倒下。

  服务于公司全球策略

  微软拿什么赌未来

  在互联网蓬勃发展的黄金十年,由微软这一软件巨头打造的MSN,一步步走向没落。尽管早已没有了过亿用户的光环,但从绝对数量来看,目前的MSN  在国内仍然有着2000多万网民的用量。虽远不及QQ和微信等,但相比其他一些不断崛起的即时通讯工具,MSN仍有一定的市场优势,真的到了不得不关闭退出的时候了吗?

  据业内人士分析,微软之所以从去年开始就迫不及待地要将MSN迁移至Skype 上,实则是服务于微软的全球策略,即微软想把即时通讯工具的入口转变到以Skype  为核心的语音软件上。

  从目前的即时通讯市场格局来看,MSN 即使没有到完全失去市场。在这一刻,微软选择将MSN并入Skype,只是想拿Skype去赌一把。Skype 是微软花巨资收购进来的,其核心是语音通话。而语音又被认为是通往人工智能的一把钥匙,也是未来市场的一个趋势。

  即便是苹果,乔布斯也设计了SIRI 为语音入口,然后与其整个iOS操作系统去结合以及与其他硬件深度整合。而从微软去年开始推出的高级版本Office中,已经开始附赠60分钟免费Skype通话时间等服务。到今年10月31日MSN最终关闭后,Skype 就将成为微软唯一的即时通讯入口。

  微软特别强调Messenger只是旗下一个最受关注的产品。MSN品牌犹在。在这之前,MSN  已经淘汰过相关产品,如2004年依托Messenger 推出的MSN spaces 博 客空间服务,一度也吸纳数千万的用户使用,但由于种种市场原因,微软在2010年将其关闭。

  不过,MSN门户,以及与Mes-senger账户绑定的Hotmail邮箱,都仍然会存在,用户可以继续使用。只不过,由于种种技术上的更新缓慢,目前的Hotmail邮箱也早已不再是世界老大,用户数和影响力都明显下降。甚至有人把Hotmail也列入逐渐消失的MSN产品系列。

  不论外界如何评价,好在微软对MSN这个品牌,还是有着自己的执念。在宣布MSN退出中国市场时,便有消息传出,微软已计划重新打造MSN品牌,将Bing(必应)品牌的多款应用改用MSN品牌,并且推出iOS和Android版。

  微软在线官方微博还发布消息:基于“移动为先,云为先”的战略,微软对MSN门户网站进行了全新改版。改版后,新门户网站将聚合来源于世界权威媒体的优质内容和个人能效工具,帮助用户实现更多价值。

  微软副总裁 Brian MacDonald  表示,MSN门户的核心是内容,微软的信念则是解放生产力。新网站将两者完美结合,无论用户选择何种设备,都可以享受网站提供的权威信息和优质体验,以充实生活。微软将利用此次改版机会完全重塑用户体验。此外,在微软“移动和云计算优先”的大战略下,MSN中文网对于门户的未来也在不断探索和革新,思考如何为中国用户提供更丰富的内容。

  用微软的这一系列新举措来说明,MSN似乎不会离开,而是要强势回归。但站在市场的角度,这一系列新的变革,是否能带来“大象”微软的漂亮转身,还待时间去检验。
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